CellX研发成果“成块细胞培养肉”首次亮相,目标在2025年将生产成本降至与动物肉基本持平

时间 2021-12-04 02:38力矩中国

近日,力矩中国新蛋白基金投资组合公司、国内细胞培养肉创业公司CellX,在上海举行了首次细胞培养肉产品原型的闭门交流活动。在活动现场,进行了细胞培养肉产品的技术展示和试吃。

现场产品展示

上个月底,CellX正式公布其于2021年初完成的,由真格基金领投,云九资本、险峰、Lever VC等跟投的数千万元人民币天使轮融资。该轮融资将主要用于产品的持续研发。这是CellX继去年数百万人民币种子轮融资后,半年内第二轮融资。

近年来备受关注的“植物肉”和“细胞培养肉”都属于“新蛋白”领域。植物肉以植物蛋白为主要原料,而细胞培养肉一般则是以动物肌肉和脂肪等细胞为原材料,在动物体外大规模低成本地进行细胞培养,同时通过生物支架和3D生物打印技术将细胞转化成组织。与植物肉相比,细胞培养肉的技术壁垒更高,商业化周期更久,但可以更好地还原动物肉的口感与味道。

据报道,目前全球只有新加坡、美国、以色列等发达国家的少数消费者曾品尝过细胞培养肉产品,中国大陆仅在高校实验室进行过一次志愿者试吃。而国内对于有纤维感和立体结构的细胞培养肉块的展示尚属首次。因此,即使是对该行业关注已久的人士,也鲜有近距离观摩、试吃的机会。

在此次活动中,包括CellX的早期投资人、新蛋白行业专业人士以及现场的幸运嘉宾参与试吃了CellX的猪肉糜产品原型。

现场产品展示

据介绍,此次试吃的这款猪肉糜产品原型结合了黑猪的肌肉细胞与植物蛋白。具有成本适宜、技术相对成熟的特点,因此,也是距离商业化最近的一种产品形式。目前新加坡上市销售的Eat Just细胞培养鸡块,就是一款混合型肉糜产品。

嘉宾在试吃后表示:

“今天品尝的是第一代产品原型,距离商业化的成熟产品还有一定进步空间。但是目前已经初步具备了动物肉的口感和味道”。

现场烹饪猪肉粒

猪肉粒烹饪前后对比

在猪肉糜产品的试吃外,此次活动CellX也展示了另外三款结构型产品原型,分别是成块的猪肉粒、丝状支架、以及3D生物打印产品原型

猪肉粒和丝状支架展示了CellX在培养有结构的成块肉上取得的研究成果。结构化是细胞培养肉面临的研发挑战之一。如何让细胞培养肉不单单是肉糜的形态,而是变成具有组织结构的肉块?生物支架在其中扮演了重要作用。

现场产品展示

生物支架的作用是为细胞提供一个可以粘附、并且定向排列的载体,更好的还原动物肌肉在口感上的纤维拉丝感。生物支架在医疗领域主要被用于修复人体器官和组织,而CellX将这项前沿技术应用在了新食品领域。

据悉,对于适用于细胞培养肉的生物支架技术的展示在国内尚属首次。此次活动中,CellX展示了团队研发的两款生物支架产品,并对其中一款进行了现场烹饪。这两款生物支架均采用了可食用、非动物源的材料,分别以肉粒和肉丝的形式呈现。如果近距离观察,还可以看到清晰的纹理。

3D生物打印产品原型展示

此外,公司还在现场展示了3D生物打印技术生产的产品原型,CellX自主研发的生物墨水,也具有可食用、非动物源的特点。在3D生物打印技术下,混合了细胞的生物墨水会通过打印头挤出,并根据程序设定进行堆叠排布,形成组织的初步形状。3D打印技术不仅可以使细胞结构化,还有望满足将来人们定制化的需求。例如,通过调整肌肉和脂肪的配比,3D打印技术可以呈现出不同的肉质纹理。

细胞培养肉行业前景广阔

根据联合国测算,2050年全球人口预计将达近100亿。届时,人类的蛋白质需求将面临巨大缺口。而传统肉蛋奶生产方式,却存在不可持续和效率低下的问题。依靠现有的畜牧业生产方式,将无法负载未来人口的蛋白质消费需求。动物饲养需要大量的土地,全球近8成的农业用地被用作动物饲养以及动物饲料种植,17%的碳排放来自于畜牧业,比全球交通运输行业加在一起的碳排放量还多。并且,全球50%的抗生素被添加在了动物饲料中,加剧了抗生素耐药性问题。

因此,细胞培养肉也被视作提供环境可持续的动物蛋白来源、保障国家粮食安全的重要技术手段。在新加坡、日本、以色列和美国等发达国家,相关创业公司发展迅速,并得到了包括政府在内的相关政策支持。在2020年两会上孙宝国院士也提出了我国要尽快布局细胞培养肉行业,并建立健全相关法律法规的提案。因此,细胞培养肉行业发展潜力巨大,且具有重要战略意义。

尽管世界上第一块细胞培养肉汉堡的造价让很多人怀疑其商业化的可行性,但近年来各国细胞培养肉创业公司报道的技术进展,却让人逐渐相信细胞培养肉的商业化,正在成为现实。根据公开信息,目前成本最低以色列培养肉公司Future Meat Technologies已将每份鸡肉的价格降至每100克3.45美元。CellX目标在2025年将生产成本降至与动物肉基本持平。

关于CellX

CellX 成立于 2020 年,是一家位于上海张江的生物科技创业公司,致力于通过开发先进的细胞培养工艺,运用前沿的组织工程技术,跳过作为载体的动物,为中国消费者提供可持续的动物蛋白来源。

创始团队具有商业与技术研发的复合背景。CEO杨梓梁曾在波士顿咨询公司(BCG)担任管理咨询顾问,长期致力于探索如何通过商业创新促进社会变革,产生有价值的社会影响力。向宁博士毕业于普渡大学,具有多年培养肉研究经历及十余年食品研发经验。黄彬璐博士毕业于清华大学,拥有丰富的细胞生物学相关研发经验。刘然毕业于斯坦福 MBA,是科技和农业领域的连续创业者。

在过去的一年里,CellX完成了数千万人民币的种子轮与天使轮融资,投资方包含真格基金、Lever VC、云九资本和险峰长青等。今年7月,CellX还作为唯一的中国团队,入围了美国科技竞赛平台XPRIZE发起的“养活下一个十亿人”挑战的半决赛。

作为中国本土企业,CellX希望通过自主研发细胞培养肉技术,满足未来国人的动物蛋白需求,保障国家粮食安全,加速国家向低碳经济转型,助力碳中和的实现,在未来为大众提供更健康、美味、营养的肉食品。

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